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[新聞採訪] Actility:推動以LoRa技術為核心的IoT軟體整合

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發表於 2015-11-6 00:01 | 顯示全部樓層 |閱讀模式

Actility:推動以LoRa技術為核心的IoT軟體整合

【本站特約撰述柳林緯/法國巴黎採訪報導】

即使在智慧城市(Smart City)以及物聯網(IoT)蓬勃發展的今天,隨之而起的服務卻仍有待推動。為滿足這方面的應用需求,在今年初成立的「低功率無線電聯盟」(LoRa alliance)遂以推廣IoT營運服務為目標,結合電信系統業者、軟體開發商、硬體製造商等多方的力量,以期將物聯網的服務普及到各個層面。本文特別前往法國巴黎採訪其中扮演軟體整合者角色的廠商Actility,以利讀者掌握IoT商業服務目前的進展。以下是該公司執行長Michel Quazza,以及行銷副總Nicolas Jordan的訪談摘要。

該公司執行長Michel Quazza在簡報中指出,早在「物聯網」這個名詞還沒風行之前,其實已有不少實際的應用散見在不同的領域中,只不過用的都是傳統免執照的ISM頻帶(license-free Industrial-Scientific-Medical bands, ISM)並且以「頻移鍵控」(frequency-shift keying, FSK)的技術來傳輸。而採行LoRa聯盟所提供的低功率廣域網路(Low Power Wide Area Network, LPWAN)具有長距離雙向傳輸(Long Range and Bi-directional)的特點,可提供像是濕度感測等整體應用,目前已在中國大陸等地有了遠端遙測、智慧電表等不同程度的佈建與營運。

具有電信界資深經歷的Michel Quazza認為,屬於LoRa聯盟成員的Actility身為軟體公司,故以「軟體啟動者」(software enabler)自居。硬體的部分,結合鴻海富士康等硬體廠商,以及解決方案開發商,共同推出適合於終端客戶或應用市場的整體解決方案。Actility希望能以提供「多層級啟動」(multi-layer activate)來推廣IoT,從應用程式、網路、元件裝置,到服務的整體解決方案,協助客戶建立整個IoT服務營運系統。也就是說,客戶透過Actility所提供的整體解決方案,只要買了裝置就可以馬上啟動服務,例如買了一個瓦斯偵測器,就可以透過完整的系統來啟動應用程式、網路,以及相關的服務。此外,還將提供IoT/M2M線上電子商店,客戶可以根據自身需要加入、購買或啟動各種應用程式、裝置、服務。例如:若小鎮所採購之控制交通號誌的裝置,就可以增加「救護車緊急變更號誌」的功能。

針對亞洲業界以及臺灣廠商還不太熟悉的LoRa,Michel Quazza提供了進一步的說明。該組織成立於2015年一月的美國拉斯維加斯消費電子展(CES),之後還在西班牙巴塞隆納的世界行動電信展(Mobile World Congress)中展開了相關的會議。LoRa將在十一月初於荷蘭鹿特丹舉行一場會議,這是三個月一次的大會,包含技術、行銷、服務等都會在其中充分討論。有鑑於各國為了居家安全或工業安全,勢必會有越來越嚴格的要求,像是2015年三月起,法國政府規定房屋要出租時,屋主需提供煙霧偵測裝置,這將促使今後IoT服務的普及與推動。

行銷副總Nicolas Jordan還補充,LoRa以及Actility所憑藉的技術標準,來自歐洲電信標準學會(European Telecommunications Standards Institute, ETSI),這些標準當初都是為了M2M所研擬的規範與技術,當年GSM/CDMA就是出自ETSI的規劃。因此,不只是在歐洲的ETSI,其他市場,像是日本的TTC、韓國的TTA,中國大陸的CCSA等,都會有相對應的規範,而全球也可望出現放諸四海皆準的機制,以達成各界對於「One M2M」(M2M統一標準)的期待。然而,正因為M2M的應用,有些時候會出現移動狀態或不固定位置的情形,實際的應用要在訊號上確實做到「追蹤」,以達成IoT的基本需求。因此,該如何定義其MAC層就變得非常重要了,而這正好是Actility的專長之一。此外,安全方面的關注,也是在發展IoT時的重要支柱,Actility使用的是由IBM所提供的安全機制技術,具有AES 128bit的水準。

實際輔導客戶建立營運系統的Nicolas Jordan表示,在建立這些LoRa的IoT營運系統時,可透過系統業者建立公眾基地台,也可針對企業或特殊應用場合建立私有基地台。像是已經在瑞士架設完成的該國首座低功率網路(Low Power Network, LPN),就可用來提供IoT等相關應用的基礎建設,也足以建立M2M/IoT/手機/各種網路匯流的「萬聯網」(Internet of Everything, IoE)。這類以Actility的旗艦級技術ThingPark所建立完成的LPN,已在印度、新加坡、南非等地約三十個系統業者陸續導入中,而實際的應用則為:智慧停車、智慧電表、居家保全等。

而在該公司的現況與發展策略方面,Michel Quazza認為進軍亞洲,勢在必行。先前已獲得包括鴻海富士康、荷蘭風險投資公司KPN、法國電信大廠Orange、瑞士電信(Swisscom)以及GinkoVentures等業者在內之投資總金額達2500萬美元的Actility,將以這幾個市場為優先,包括已佈局的新加坡、韓國、印度;佈局中的臺灣、中國大陸(與鴻海富士康的合作主要還是在硬體方面)等。而針對有意進入的市場,Actility將朝幾個方向努力:(一)系統業者:電信商、網路服務商;(二)政府或都會區機構:例如地鐵、瓦斯、電力、交通號誌、停車場業者等;(三)軟硬體第三方業者:除第三方業者會,也尋找適合的當地加值服務業者。至於目前的現況則是,Actility約有六十位員工,主要集中在巴黎總部,而北美與亞洲則各有代表處。


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【圖一】Actility公司執行長Michel Quazza(左)以及行銷副總Nicolas Jordan(右)(攝影:柳林緯)

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【圖二】Actility希望能以提供「多層級啟動」(multi-layer activate)來推廣IoT,從應用程式、網路、元件裝置,到服務的整體解決方案,協助客戶建立整個IoT服務營運系統(攝影:柳林緯)




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